Publicaciones

Peligro y Riesgo Específico asociado al volcán Chaitén: perspectiva geológica de la vulnerabilidad en el entorno de un volcán activo

Investigadores

Luis E. Lara

Journal

Magallania

Línea de investigación

Amenazas por procesos de tierra sólida

Institución

Sernageomín

afiliacion

  1. Luis E. Lara, Programa de Riesgo Volcánico, SERNAGEOMIN. FONDAP-Centro Nacional de Investigación para la Gestión Integrada de Desastres Naturales
  2. Rodrigo Calderón, Programa de Riesgo Volcánico, SERNAGEOMIN

Abstract

La percepción del riesgo frente a los procesos naturales depende de múltiples factores cuya naturaleza es también variada. Un aspecto central en la evaluación del impacto potencial asociado a estos fenómenos descansa en la determinación objetiva de la amenaza misma, esto es, de la expresión concreta del proceso causante sobre el territorio. Una forma replicable de evaluación de la amenaza natural es el concepto de riesgo específico, que corresponde a la combinación del peligro y la exposición o vulnerabilidad física del territorio adyacente. Mientras el primero se refiere a la extensión del proceso mismo, la segunda remite a aquello potencialmente afectado antes de la aplicación de medidas de mitigación. En esa perspectiva, resulta de interés revisar la condición de riesgo específico representada por el volcán Chaitén y la situación en que se encuentra el pueblo homónimo y su población. Los antecedentes geológicos disponibles, particularmente aquellos obtenidos a partir de la erupción de año 2008, sugieren que el volcán Chaitén es uno de los 10 volcanes más activos del territorio, con un inédito historial de ciclos explosivos y reiterado impacto en los valles aledaños a causa de flujos detríticos e inundaciones. En un esquema estructurado de evaluación de riesgo específico, este centro resulta uno de los más significativos a nivel nacional en términos de frecuencia eruptiva, magnitud de los eventos documentados y variedad de los escenarios de peligro asociados. Asimismo, la vulnerabilidad física del entorno es comparativamente alta dada la localización del pueblo de Chaitén (ca. 5000 habitantes antes de la erupción) y su infraestructura asociada. En efecto, esta localidad representa un caso excepcional de cercanía extrema a un volcán activo en Chile y emula, a menor escala, la vulnerabilidad observada en localidades insertas en otras regiones del mundo como América Central o el sudeste asiático, cuya alta densidad de población explicaría en gran medida el efecto devastador de algunas erupciones recientes. Los datos geológicos ofrecen una perspectiva de largo plazo respecto de la amenaza natural que describe un escenario complejo y éste parece contrastar con el discurso frente al riesgo que sostienen los habitantes y algunas autoridades en esta localidad construida recién en la primera mitad del siglo XX. En consecuencia, una adecuada planificación del uso del territorio debería considerar los antecedentes geológicos e integrarlos con otros aspectos que finalmente permitan mitigar el impacto de futuros eventos eruptivos.

Keywords

Peligro volcánico, Riesgo Específico, Vulnerabilidad

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